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解密美国名校为什么不要状元

在中国,“高考状元”一定会进入名校,在美国却不一定。

有数据显示,美国有61%SAT(相当于美国的高考)满分的学生被哈佛大学拒绝,同样的情形,在耶鲁、斯坦福等常青藤名校也时有发生。

干巴巴背后的活生生

在美国,一次高考成绩决不会决定学生的命运,因为它不是大学录取的唯一标准。

美国高考一般指SAT和ACT,它们与中国高考最大的不同在于,一年有好几次考试,成绩在两年内有效,考生可以根据自己的情况参加任何一次甚至每一次考试,一直考到不愿意考为止。美国大学选取学生历次高考的最高分,在他们看来,学生能够考到这个分数,证明他(她)有这个能力。

在美国大学的招生体系中,比高考成绩更重要的是学生在高中四年的平均成绩(GPA)。一般情况下,要想入读美国排名靠前的高校,学生的GPA不能低于3.3分,特别有名的大学,GPA必须达到3.8分,甚至是4.0分。

此外,一些不被家长和学生重视的细节,也会成为美国大学招生办的参考因素,他们经常通过学生选修的课程,分析学生的动机和心理。如果一个学生理科成绩很好,他(她)选修的课程又全为理科,会被看作是兴趣狭窄。如果学生选的都是些比较容易的课程,又会被认为不敢挑战自己。这些都会成为学生被拒之门外的正当理由。

分数里的含金量

莉兹的父母都吸毒,15岁时母亲去世,莉兹彻底成为无家可归的流浪女。

莉兹走进中学校门,用真情打动了校方,为自己争取到参加考试的权利。之后,她一边打工赚取生活费,一边刻苦读书。因为没有地方住,她每天夜里就在来来回回的地铁上睡觉。2年之后,莉兹读完了高中的课程,并获得了《纽约时报》每年12000美元的奖学金,最终被哈佛大学录取。

美国大学喜欢“突出”的学生,这里的“突出”并不单纯指学习成绩的优秀,而是与众不同的个人素质,比如逆境中坚韧、向上的性格特质。莉兹的经历就说明美国大学对来自贫穷家庭的孩子在录取和其他要求上会相对宽松。

社区服务很重要

美国特别重视个人为社区做出的贡献,对想考取名校的学生来说,“学雷锋”做一些社区服务有时比SAT成绩和GPA成绩还重要,因为它体现了一个学生的综合素质,越是顶级名校,越重视学生的综合素质和服务精神。

普林斯顿大学曾经录取了一位卖饼干的女生。在美国,童子军卖饼干做慈善很常见,但这位女生在方法上却独辟蹊径:她不是挨家挨户地敲门,而是跑到当地一家大 公司。见到总裁后,她拿出饼干开始推销,从饼干的美味讲到卖饼干的钱将怎样帮助穷人孩子,她还特别强调该公司如果做了这件善事将会在社区产生怎样的影响。

而普林斯顿大学看中的,正是这位女生献爱心的同时,还具备敢想敢做的潜在领导素质。

2009年,长沙市一中的马天之被美国宾州州立大学、迈阿密大学等共9所美国名校同时录取。理由很简单:他16岁时赴汶川救灾现场做义工,是最年轻的湖南志愿者。

对招生办来说,这些活动既能展现孩子的领导才能,又能培养他们关心他人、关心社区的美德。

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